ЄКА готує місію з дослідження печер на Місяці: в них можуть жити колонізатори

Приклад стрибкового марсохода, який потенційно може бути використаний в проєктах по дослідженню печер ЄКА. Надано: Манчестерський університет

Європейське космічне агентство (ЄКА) недавно почало третій раунд серії досліджень, присвячених дослідженню місячних печер. Поточний етап випробувань – дослідження паралельного проєктування (concurrent design facility, CDF) – заснований на роботі, виконаної у двох попередніх раундах досліджень SysNova. Ініціатива SysNova – це схема оцінки технологій з використанням «технологічних проблем» і конкуренції для вивчення порівняно великої кількості альтернативних рішень. Вона сприяє спільним дослідженням академічних і промислових інститутів в державах-членах ЄКА на етапі вивчення нових тем.

З п’яти оригінальних концепцій в перших дослідженнях Sysnova, ЄКА виділив три «сценарію місії» – один для пошуку входів в місячні печери, інший для ретельного вивчення входу в них і третій для дослідження лавових трубок за допомогою автономних всюдиходів. Потім ЄКА вирішило продовжити оцінку двох концепцій місій, які зосереджені виключно на дослідженні входу в печеру, але поєднують аспекти всіх трьох вихідних концепцій місій.

Розуміння навіть входів в місячні печери може виявитися безцінним для розуміння ресурсів, які будуть доступні в підземному світі Місяця. Це також ключ до розуміння радіаційного захисту, що забезпечується місячним реголітом. Цей захист, в залежності від його ефективності, може змінити правила гри в тому, де буде розташовуватися будь-яка потенційна постійна місячна база.

Перший обраний план місії знаходиться під керівництвом Вюрцбургського університету. Вони розробили сферичний зонд, який можна опустити в вхід до печери за допомогою крана, прикріпленого до всюдихода. Сам зонд укладений в прозорий пластиковий корпус і буде містити тривимірний лідар, оптичну камеру і дозиметр, який дозволить зонду зчитувати рівні радіації на вході в печеру.

Бездротове електроживлення і зв’язок – основна мета другого плану місії, розробленого університетом Ов’єдо. У його сценарії «зарядна головка» прикріплюється до кінця крана на базі ровера, який потім використовується для живлення і прямого зв’язку з автономними усюдиходами, у яких немає власного внутрішнього джерела живлення. Живлення місяцеходу і зарядної головки буде надходити безпосередньо від підключених сонячних батарей.

Тривалість польоту для цих експериментів буде запланована на один місячний день, або приблизно 14 земних діб. Обидві ці пропоновані місії на даному етапі все ще концептуальні, і жодна з них не отримала повного фінансування. Однак очевидно, що поетапний процес ЕКА приносить користь навіть до того, як буде запущена якась місія. Річ у тім, що концепції, які виникли в результаті цього, є новими і потенційно здійсненними при наявності достатніх ресурсів. Місії, які зайшли так далеко в процесі, мають хороші шанси в кінцевому підсумку стати реальністю і робити свій внесок в роботу по створенню постійної колонії на Місяці.

Джерело: “Цікавості”