На супутнику Сатурна знайшли сліди ракетного палива

Група вчених із США, Великобританії, Індії та Тайваню представили перший аналіз спектрів відбивання на півкулях супутника Сатурна Реї.

Автори роботи вивчали дані, отримані спектрографом ультрафіолетового зображення Кассіні під час обльотів супутника.

Астрофізик з США Марк Еловіц і його колеги виявили гарне відповідність спектрів Реї з моногідратом гідразину і декількома хлормісткими молекулами. Вони показали, що моногідрат гідразину є найбільш імовірним кандидатом для пояснення характеристики поглинання при довжині хвилі 184 нм.

Гідразин також використовувався в якості палива в двигунах «Кассіні», проте двигуни не використовувалися під час обльотів супутника в льоду, і тому передбачалося, що сигнал не походить від палива космічного корабля.

Потім вчені докладно описали, як моногідрат гідразину може бути хімічно утворений на крижаних поверхнях.

Дослідники припускають, що Титан може випускати молекули азоту в сторону Реї, які потім перетворюються на гідразин в результаті міжмісячної взаємодії.

Така взаємодія двох місяців — велика рідкість в нашій Сонячній системі. Але, з огляду на розмір Титана, цілком ймовірно, що він буде чинити деякий вплив на навколишні його об’єкти.

У порівнянні з хлорметаном, утворення моногідрату гідразину було легше пояснити через хімічні реакції за участю водяного льоду і аміаку або доставки з багатою азотом атмосфери Титана.

Еловіц і його колеги розглянули можливість зараження даних гідразіновим паливом з космічного корабля Кассіні, хоча це було вкрай малоймовірно, оскільки гідразинові двигуни не використовувалися під час обльотів супутника. Команда планує подальший аналіз, щоб зрозуміти потенціал перенесення матеріалів з супутника на супутник через атмосферу Титана, щоб пояснити присутність моногідрату гідразину на Реї.

Джерело: НВ